すみれ会

すみれ会 栃木県女性経営者100人

ファースト・スター株式会社

天職である営業職で築き上げたスキルとパワーで 保険のよさをもっと知ってもらうために邁進

常務取締役

山口 絵理子

信用組合、市役所勤め そして保険代理店へ

職歴でいいますと、職種は3つ目、勤め先は現在で4社目となります。高校卒業後に信用組合に勤め、その後に宇都宮市役所へ入りました。実は高校卒業後、福祉の仕事に就きたくて、そのために東北福祉大へ行こうと考えていたのですが、両親から親元を離れることを反対されて地元の信用組合へ入ったという経緯があるのです。そこに7年ほど勤めた後、たまたま市役所へ入所することができ、念願の福祉関係の仕事につくことができました。

児童福祉課に配属され、保育所関連の仕事をしていましたが、結婚して子供が二人生まれたところで退職しました。両親は安定した公務員を辞めることに反対しましたが、私は子供が大好きで自分できちんと育てたいと思ったのです。住まいが烏山だったこともあって、宇都宮へ毎日通うのがちょっときつかったこともありましたが。

主婦としてしばらく子育てに専念していましたが、子供の手が少し離れるようになり、また働こうかと考え出した頃、小中校で先輩だった方に自分のところの保険代理店で仕事をしないかと誘われたのです。最初は事務の仕事をしていましたが、営業に回ることになりました。以来ずっと営業畑でやってきました。

このままその代理店で仕事を続けたいと思っていたのですが、代理店オーナーの病死により、そこで仕事を続けていくことへの不安がある中、現在の会社、ファースト・スターの社長からうちへ来ないかと声をかけていただき、現在に至るというわけです。それまで保険会社が行う代理店の営業成績上位者として表彰されることが何度かありまして、その表彰会場で社長にお目にかかるたびにお話をさせていただいていたご縁でした。

天職だった営業職 土台を築いた信組時代

この会社に入った時は営業職でしたが、7 年前に管理職となり、仕事の内容もがらりと変わりました。今は宇都宮にある本社だけでなく全国にある9 つの支店も含めた社員の指導、人事採用などを見ています。ただ、お客様に最適な保険をご案内するのと、人材育成はちょっと勝手が違うので戸惑いもあります。例えば面談などで「常務は現役の時、契約を取れていたから、契約を取れない人間の気持ちが分からないんだ」と言われたりすることがあります。営業職は天職だと思っている私にとって、契約が取れなくてもあまり悩むこともなかったので、確かに営業で壁にぶつかったというような経験がないんです。そういう時は口先で頑張れというのではなく、また私のやりかたや経験を押しつけるのでなく、じっくりと一人一人と向き合って、その人に一番あった解決策を見いだすようにしています。また直属の上司にいえないことも私が話を聞くことで、上司・部下双方がストレスなく仕事を進められるようになるのではないかと、各支店を回っています。

この営業職の下地は信用組合に勤めていた時に作られたと思っています。毎日「日掛け」といって商店街を回って商店や会社の集金に歩いていました。そこで知り合う個人商店の店主や経営者の方々は、それこそ年齢も性も会社の規模も個性も違う人たちでした。そういう方達と毎日のように茶飲み話に興じたり、あれこれ相談に乗ったり乗られたり。そんな人との付き合いが私の基礎になったと思います。また同時期に青年団の役員もすることになり、18〜19歳から40歳までと、世代を超えたおつきあいをここでもしていました。おかげで私の視野も広がったと思います。

保険の良さを多くの人に もっと知ってもらうために

保険業界に入って17年ほどになります。この仕事のお陰でいろんな方と知り合えて私の世界は広がりました。ですから、保険のことを皆さんにもっと知っていただきたいと思っています。保険は何かあったときのためのもので、何もないのがもちろんいいのですが、その万が一の時に皆さんの支えになるものです。昨今の不景気などで、家計の見直しの時真っ先にリストアップされ、削減の対象になったりするのが保険ですが、保険の良さをもっとアピールしていきたいと思っています。

ひとくちに保険といっても、入る方の家庭環境、経済状況、お金に対する考え方など、それは人それぞれです。ですから、その方にあった最適なものをどうプランニングしていくか、そこが大事なんです。そのためにもスタッフのレベルアップは欠かせません。より深い知識の習得、コミュニケーションスキルのアップなど、まだまだやることはあります。営業部門の一プレーヤーとしてやっていた時とはまた違う大きなプレッシャーはありますが、それが最後にはお客様の満足につながるんだと思って励んでいます。

profile

那須烏山市出身。高校卒業後、信用 組合に入社。その後宇都宮市役所、 保険代理店と職歴を重ね、現職。3 人の子供はいずれも独立し、仕事と 趣味のゴルフに勤しんでいる。

ファースト・スター株式会社